Le Causse de Campestre : le résumé

explicationsTrès intéressantRandonneur confirmé
La note des internautes : 16.86 - Nombre de notes : 28
Secteur géographiqueGarrigues
Carte IGN2642OT
explicationsDate de mise à jour22/06/2019
explicationsDurée4 h 45
explicationsDénivelée350 m
explicationsPériode recommandéemai juin novembre

Le Causse de Campestre : le topo

Parcours

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Dos au parking, emprunter la route vers la gauche (vers Alzon) sur 50 mètres puis la traverser et s'engager dans une ruelle à droite qui passe entre les maisons. Panneau circuit de Mondredon.

A la sortie des maisons, traverser le ruisseau à sec (ou sur la passerelle s'il y a de l'eau). Poursuivre sur un grand chemin herbeux qui longe des champs. Après 150 mètres, le chemin tourne à droite. A cet endroit, sur la gauche, il y a un sentier qui démarre mais son accès est peu évident. On peut au choix prendre ce sentier si on le trouve ou alors continuer sur le grand chemin le long du champ, les deux se rejoignent trois minutes plus loin.

A ce moment, on pénètre en forêt. Notre grand chemin effectue plusieurs virages en montée puis on arrive à un carrefour alors qu'on a quitté le parking depuis un quart d'heure.

On est désormais sur un sentier qui sinue dans une très belle forêt sur un substrat dolomitique avec par conséquent de nombreux rochers aux formes variées. Lors de cette traversée arborée, on franchit successivement deux portillons et une clôture amovible. Après le second portillon, le couvert forestier diminue et le paysage s'ouvre, offrant des vues sur le Causse vers le Sud. Quelques beaux rochers en contre haut à gauche.

Après une descente progressive, on arrive à une clôture qu'on franchit et une minute après à un carrefour avec des panneaux (55 mn). Abandonner ici tout balisage et prendre à droite une piste qui longe une clôture.

Rester sur cette piste qui permet de passer très au large des maisons de Grailhe, sans doute très soucieux de leur tranquillité. On conserve toujours la clôture à main gauche.

Un quart d'heure et la piste se sépare en deux, prendre la branche de gauche qui continue à longer la clôture. Encore trois minutes et on entre en forêt. Peu après, fin de la clôture.

On est maintenant sur un large sentier sous le couvert d'une sympathique hêtraie. La descente est progressive et en bas, on arrive à un carrefour. Prendre à droite de façon à franchir un pont (1 h 25). En dessous, c'est la Virenque. En saison humide, c'est rigolo car lorsqu'on est sur le pont, d'un côté l'eau coule bruyamment et de l'autre le lit est à sec ! En effet, la perte de la Virenque se situe pile sous le pont !

Une fois le pont franchi, on laisse le grand chemin partir à droite et on prend à gauche un bon sentier. Commence ici la partie délicate en orientation. Mais si vous suivez bien le topo, et compte tenu qu'il y a régulièrement des points de repère, il n'y a pas de raison que vous vous trompiez.

Deux minutes de marche et on atteint une fourche. Prendre en biais à droite en montée.

Cinq minutes de montée et on repère un sentier embroussaillé qui part en épingle à droite. On reste sur notre sentier principal qui devient horizontal.

Une minute et carrefour. Ignorer le sentier peu marqué qui descend en biais à gauche et poursuivre en montée en biais à droite.

Cinq minutes et le sentier change de direction puis on atteint une clôture barbelée. Passer sous la clôture...

Une fois franchie la clôture, faire dix mètres puis plonger à gauche (un cairn et des branches empêchent de continuer tout droit).

La sente, marquée ici de points à la peinture rouge, descend une minute en longeant plus ou moins la clôture qu'on vient de franchir. Puis elle s'en éloigne en devenant horizontale. Trois minutes après avoir franchi le carrefour avec le cairn, on passe sous une ligne haute tension.

Trois minutes et le sentier s'incurve à droite en même temps qu'il rejoint une autre clôture. On longe maintenant cette clôture à main gauche.

Trois minutes en zone très arborée et on remarque sur la gauche une zone dégagée. Ici, stop, poser le sac et encore une fois passer sous la clôture barbelée. Noter qu'il y a deux passages possibles, le second étant marqué par un cairn.

Une fois franchie la clôture, marcher 10 mètres, on sort du sous bois dans une petite clairière. Faire encore 10 mètres et prendre à gauche une vieille piste herbeuse horizontale (cairn).

Deux minutes à peine et on rejoint une piste bien mieux tracée qu'on prend à gauche en descente. Fin de la partie délicate.

Suivre la piste en descente. Elle devient un chemin puis un sentier et rejoint rapidement le fond de la vallée de la Virenque, à sec à cet endroit. Le sentier longe la Virenque puis en rejoint le lit. On arrive alors à un carrefour (2 h 05).

Prendre le GR et le PR à gauche en montée.

La remontée est très agréable sous le couvert de buis très denses. Elle dure un gros quart d'heure puis on débouche brutalement sur le causse et on rejoint une piste qu'on prend à gauche, toujours avec le balisage GR.

Cinq minutes de piste pas terrible et attention à ne pas rater le départ d'un sentier entre des haies, balisé GR. Ce sentier est parallèle à la piste (et malheureusement aussi à la ligne électrique) mais permet de cheminer bien plus agréablement que sur la piste en question.

On croise d'ailleurs plusieurs fois cette piste puis après une dizaine de minutes, on finit par s'en éloigner (ainsi que de la ligne HT). Plus loin, on croise une route. Le cheminement se poursuit sur ce chemin tracé dans une buissière, plutôt sympa mais un peu monotone au bout d'un moment.

Après 10 minutes, on arrive au Mas Gauzin (2 h 55). Prendre la route à droite puis la quitter pour une ruelle à gauche et à hauteur de la dernière maison, s'engager sur le sentier en biais à gauche. On suit toujours les balisages GR et PR.

Le sentier est de nouveau bien agréable, tracé entre des haies ou des murs à pierres sèches, sillonnant une agréable campagne. Puis la campagne fait place au causse et en haut d'une montée, on apprécie de fort jolies vues vers le Nord, avec notamment le massif du Lingas au fond.

On chemine ainsi agréablement pendant une demi-heure environ et on atteint le village de Homs. On atteint la première maison qui s'appelle la Maison du Rat. On continue avec le balisage sur un sentier très arboré. A peine 100 mètres plus loin, nouvelle maison sur la droite, on continue tout droit. A peine 50 mètres et on débouche sur une route qu'on prend à gauche. On abandonne ici le GR.

Une minute en montée sur la route et on arrive à un robinet d'eau et une table de picnic à l'ombre d'un grand thuya. Un bon endroit pour faire une pause (3 h 30).

Trente mètres plus loin, carrefour de routes avec plein de panneaux sur la droite. Traverser la route et poursuivre en biais à droite en empruntant le chemin Farinel, direction Sauclières.

La route monte un peu. Plus loin, à un carrefour, prendre à gauche toujours en restant sur le chemin Farinel. Puis la route se termine et on sort des maisons en suivant un balisage jaune et des panneaux PR.

Une fois quitté le village, les vues sont belles vers le Sud. On est enserré entre deux clôtures mais le cheminement est quand même sympathique. Le sentier s'élève progressivement puis atteint son point culminant et entame une descente avec deux virages. On franchit alors un portillon vert.

On va maintenant traverser un élégant chaos rocheux dolomitique qui n'est certes pas de la dimension de Montpellier le Vieux, ni même de Nîmes le Vieux (Ales le Vieux, peut-être ?), mais qui n'en est pas moins particulièrement esthétique.

La traversée du secteur dure un bon quart d'heure. Elle se termine par le franchissement d'un portillon.

La suite est encore bien sympathique, se déroulant dans une belle forêt (pinède mélangée) avec quelques beaux rochers isolés et quelques vues sur la gauche.

Puis une descente s'amorce. Quelques minutes de descente dans un versant Nord plus frais et moussu, et on atteint le carrefour déjà vu le matin.

Prendre à droite direction Sauclières et refaire le chemin à l'envers jusqu'au parking (4 h 45).

Accès et parking

Sauclières. Parking sur la gauche en venant de l'A75, juste après le carrefour avec la route de St Jean du Bruel.

Terrain

Une portion (assez courte) de ce circuit se déroule sur des sentiers non balisés et pas marqués sur la carte. Il vaut mieux ne pas se perdre dans ce coin car il y a des sentiers un peu partout et la forêt est très dense et paumatoire. En suivant scrupuleusement les indications du topo, vous ne vous tromperez pas de chemin car il y a des points de repère régulièrement répartis. Toutefois, pour la raison que je viens d'évoquer, j'ai classé la randonnée dans la catégorie "pour randonneurs confirmés".

A noter également au cours de cette même portion de circuit qu'il faut franchir deux barbelés en se glissant en dessous. Pour certains, cela peut poser un problème. Par ailleurs, ceci est contraire à l'éthique RC. Toutefois, jusqu'à présent, personne ne s'en est plaint dans les commentaires et je n'ai pas été contacté par le propriétaire du barbelé en question. Du coup, tant que cela se passe bien, je laisse la rando sur le site.

Le reste du parcours ne présente pas de difficultés, il est généralement balisé et panneauté et les sentiers ne sont pas trop difficiles.

Paysage

De belles vues lors de la traversée du causse de Campestre, des sentiers tracés entre les buis, un superbe chaos rocheux dolomitique après Homs et aussi un beau parcours en forêt.

Un passage dans la vallée de la Virenque. Une curiosité, mais pas spectaculaire : la perte de la Virenque.

Une partie de parcours originale, sur des sentiers non balisés et fort peu connus. La petite touche personnelle de RC.

Epoque

Au mois de mai et juin, le causse est superbe, bien vert et couvert de fleurs.

En novembre, les couleurs des chênes caducs sont bien agréables.

Fréquentation

Très faible.

Eau

Homs (3 h 30).

Raccourcis

On peut zapper le parcours qui descend dans la vallée de la Virenque en rejoignant directement le point 772 au Mas Gauzin.

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