Le Thaurac : le résumé

explicationsTrès intéressantRandonneur montagnard
La note des internautes : 15.27 - Nombre de notes : 26
Secteur géographiqueGarrigues
Carte IGNTop25 2742 ET
explicationsDate de mise à jour16/01/2016
explicationsDurée3 h 15
explicationsDénivelée400 m
explicationsPériode recommandéedécembre janvier février mars

Le Thaurac : le topo

Parcours

Avertissement : Certains topos n'ont pas été actualisés depuis longtemps (plusieurs années parfois). Pour obtenir des infos plus récentes, veuillez prendre connaissance des commentaires des internautes.

Traverser le parking pour s'engager la petite route qui redescend sur St Bauzille, en admirant sur la droite les belles falaises et la spectaculaire végétation . Après une centaine de mètres, une route arrive de la droite. Si on veut éviter le passage d'escalade, il faut prendre cette route en épingle à droite (balisages GR et jaune), aller jusqu'à un transformateur sur la gauche et prendre là un sentier. Il faudra suivre ensuite le balisage GR jusqu'à rejoindre l'itinéraire nominal quelque part sur le plateau.

Pour les autres, on continue à descendre la route jusqu'à ce qu'elle fasse une épingle à gauche. Derrière la barrière en bois part un sentier peu visible.

Il s'agit en fait d'un sentier d'accès aux voies d'escalade. On enjambe d'abord quelques blocs puis on tombe sur une fourche où on prend le sentier de droite. On longe des falaises puis il faut s'aider des mains pour escalader un premier rognon rocheux. Ensuite, on traverse une petite combe puis on escalade un second rognon rocheux. Lorsqu'on prend pied sur celui-ci, on tourne la tête à droite et on remarque le rocher patiné par les nombreux passages. On s'engage sur ces rochers qui donnent rapidement accès à une bonne sente.

Une courte montée nous amène au pied des voies d'escalade. On remonte la sente en laissant les voies sur la droite et en haut, on atteint une brèche. Panneau Via Ferrata, deuxième partie, Baume du Tigre.

Sur la droite, des marches scellées dans le rocher et une ligne de vie indiquent le passage. C'est très facile mais il ne faut pas se laisser impressionner. Le passage vertical fait cinq mètres de haut puis on chemine en légère montée au milieu des cades et des chênes verts, toujours en suivant la ligne de vie.

On arrive à une petite plate forme et la via ferrata reprend verticalement. On la laisse ici pour poursuivre sur une sente horizontale sur la droite. Rapidement, on arrive à un grand abri sous roche. De là, on tire horizontalement dans les blocs sur quelques mètres pour prendre pied sur une magnifique vire depuis laquelle on a une vue superbe vers le Sud.

A l'issue de cette vire, on se retrouve au pied d'une nouvelle zone rocheuse qu'il faut gravir, soit directement suivant les flèches bleues, soit en la contournant suivant les balises orange fluo. Encore quelques marches rocheuses et on débouche sur les lapiaz puis on atteint un carrefour en T (20 minutes).

Prendre à droite horizontalement. On longe la falaise et cela nous offre de belles vues sur la gauche. Après quelques minutes, on atteint un nouveau carrefour en T avec un poteau indicateur Balcon de la Baume.

Aller à gauche en descente. Quelques dizaines de mètres et la sente devient horizontale puis on remarque sur la droite la fameuse baume, vraiment immense. Ici, ne pas continuer tout droit en direction des câbles de la via ferrata mais descendre à gauche dans la pente, sous les chênes verts. Rapidement, on trouve une sente caillouteuse qui continue à descendre.

Plus bas, la sente devient horizontale puis se remet à descendre. On note des points verts qui peuvent aider à suivre cette sente en mauvais état. En bas, on longe une falaise, toujours avec les points verts, puis on sort du sous bois et on découvre un premier point de vue.

On est maintenant sur une vire boisée, très jolie. Puis intervient une fourche, on prend à droite en montée (balisage bleu) et peu après on prend pied sur une vire très large au pied de grandes falaises. Ici, c'est vraiment splendide. Une centaine de mètres sur cette vire et elle tourne à droite. A cet endroit, un promontoire sur la gauche permet une vue optimale.

On reprend ensuite notre cheminement en sous bois. A une fourche, on prend en biais à droite en montée avec un balisage bleu. Cinq petites minutes de montée et on arrive à un carrefour avec le GR (50 mn). Arrivée du raccourci. On prend le GR à gauche.

Après deux minutes, on arrive à une charbonnière avec sa cabane, très belle reconstitution. On marche ensuite un gros quart d'heure et un chemin nous rejoint venant de la droite. Notre sentier s'élargit alors. On est désormais accompagné provisoirement par un balisage jaune. La remontée vers le Nord se poursuit dans une forêt où alternent chênes verts et chênes caducs. Une dizaine de minutes et on arrive à un nouveau carrefour; prendre à droite direction Les Travers, toujours avec le GR.

Trois minutes encore et une piste part à droite, on ne la prend pas. Cent mètres plus loin, carrefour avec des panneaux. On prend à droite en montée direction Circuit du Thaurac. Fin du balisage GR.

Après une centaine de mètres, une piste arrive de la droite, on va à gauche avec le balisage jaune. On entame alors une montée progressive mais fastidieuse. Après une demi-heure environ, la montée cesse. Une minute et le sentier se met à tourner à droite. A cet endroit, il y a un cairn et une sente avec une croix jaune barrée qui part à gauche. On la prend.

A noter que cette sente est difficile à suivre et qu'on peut l'éviter en continuant tout droit sur l'itinéraire principal jusqu'au carrefour suivant. A ce carrefour, on pourra alors prendre le sentier de gauche pour faire l'aller-retour au Rocher du Pin

Pour les autres, on s'engage donc sur cette sente mal tracée qui sinue en sous bois. Puis on découvre des traces de peinture vertes et orange qui nous aident et finalement on débouche à l'extrémité Nord du plateau. Belles vues vers les Cévennes.

On prend à droite pour longer le rebord du plateau, on traverse une première zone de lapiaz puis une il y a un passage sur des lapiaz moussus au sein d'une trouée dans la végétation et enfin on arrive sur le grand lapiaz terminal avec un grand cairn à son extrémité. C'est le point culminant de la rando, le Rocher du Pin (2 heures). Superbes vues.

Depuis le cairn, on descend de quelques mètres puis le relief tourne à droite et nous avec. Encore quelques vues sur les falaises plus à l'Est et on quitte le rebord du plateau pour filer vers le Sud avec des balises orange ou vertes. On longe un muret de séparation par la droite, puis on le traverse. Ensuite, on continue le longer le muret de plus ou moins loin, cette fois par la gauche. Après une dizaine de minutes, on atteint une clairière où se situe un carrefour.

Panneaux, aller en face direction Grotte des Demoiselles. Le sentier est mal marqué. Après deux minutes, il y a une espèce de carrefour, on va à droite et de suite après sur la gauche, on remarque un dolmen écroulé. Puis le sentier s'améliore progressivement et devient aisé à suivre.

Vingt cinq minutes sur ce sentier en sous bois plus ou moins dense et globalement descendant puis on arrive à un carrefour. Pas d'indications. Une piste part à droite, on ne la prend pas. On continue en face, notre sentier remonte. Après 50 mètres, il y a un pseudo carrefour, on prend à droite. Une plaquette rouge et une balise jaune nous indiquent le bon sentier.

Le sentier continue de remonter puis sort dans une zone dégagée et assez agréable. Puis il se stabilise et se remet à descendre. On pénètre à nouveau dans un sous bois dense mais cette fois la sente sinue joliment, elle est bien revêtue et la forêt est belle. Cela dure une dizaine de minutes et on arrive à un carrefour avec des panneaux (2 h 45).

On va à droite direction Grotte des Demoiselles, La vire. Cinquante mètres et on retrouve les mêmes panneaux indicateurs. Puis on chemine dans un sous bois dense sur un sentier caillouto rocheux. Après moins de dix minutes, on arrive à une zone de points de vue sur la gauche. Puis il y a un carrefour avec des panneaux.

Aller à droite en montée, direction Balcon de la Baume. Raccourci en continuant tout droit. Une courte montée puis on dépasse sur la droite l'aven du Thaurac, sans intérêt et entièrement grillagé au cas où des abrutis jetteraient des trucs dedans. Une minute après, carrefour en T, on va à gauche.

Trois minutes et au carrefour à panneaux, on prend à gauche le GR. On dépasse une petite clairière avec de belles vues puis on entame la descente dans les rochers. Les premières minutes sont faciles. Un sentier arrive de la gauche (c'est le raccourci).

On poursuit alors pour la dernière descente sur le sentier très rocheux où on fera bien attention de ne pas glisser sur ce terrain marbré par des millions de passages de promeneurs. En bas, on arrive au parking du haut. Aller à gauche jusqu'à trouver un escalier qui permet de descendre sur le parking où est stationnée la voiture (3 h 15).

Accès et parking

Se rendre à St Bauzille de Putois. Dans le village, prendre la direction de la Grotte des Demoiselles. Remonter cette petite route sur 2,2 Km.

Laisser sur la droite l'entrée du parking P2 et continuer encore 200 mètres. A la fourche, aller à gauche car à droite c'est sens interdit. On pénètre sur le parking principal. Repérer sur la gauche un grand panneau Grotte des Demoiselles et sur la droite des panneaux indiquant des départs de randos. Stationner dans les environs, selon les places disponibles !

Terrain

Le niveau de difficulté et de pénibilité varie énormément selon les tronçons du parcours.

Le départ est très escarpé avec en particulier un petit passage d'escalade (il y a un câble mais ceux qui ne sont pas à l'aise devront éviter ce passage en utilisant le raccourci par le GR), ce qui vaut à cette rando la classification Randonneur Montagnard.

Le parcours sur le plateau est au contraire plutôt tranquille, si ce n'est que les sentiers sont bien caillouteux.

Enfin, la dernière descente demande de l'attention car elle rocheuse et glissante.

En résumé, il s'agit d'une randonnée plutôt sportive malgré la durée réduite et la dénivelée assez faible.

Paysage

Le massif du Thaurac est une entité vraiment isolée dans le secteur. Il s'agit d'un grand triangle globalement fermé par des falaises de tous côtés : Ouest, Nord, Sud-est. Quelques faiblesses en permettent l'accès.

C'est un site d'escalade bien connu. La Grotte des Demoiselles est un haut lieu touristique (visite obligatoire, combinée avec la balade ou pas).

La partie sommitale est à peu près horizontale, percée d'avens (Thaurac, Lauriers, etc.) et recouverte d'une forêt de chênes verts avec quelques zones de chênes caducs.

On parcourra ici partiellement les falaises des versants Ouest et Nord, on traversera dans un sens puis dans l'autre le plateau, et on finira par visiter le versant Sud en le surplombant puis en descendant par un de ses points faibles.

Epoque

Bonne balade d'hiver. En effet, ce petit massif est situé bien en avant des Cévennes et bénéficie d'un climat privilégié, c'est à dire pas trop froid et bien ensoleillé en hiver. La végétation majoritairement sempervirente s'y prête bien également.

Partir plutôt en fin de matinée ou début d'après-midi afin de laisser le soleil entrer dans les gorges et dans le versant Ouest.

Fréquentation

Evidemment, les sentiers de corniche sont peu connus et peu utilisés, sauf par les grimpeurs pour ce qui est de celui du départ. En revanche, les sentiers du plateau sont assez fréquentés, notamment par des groupes ou des familles, le terrain facile et la faible altitude aidant.

Eau

Non.

Raccourcis

Possibilité d'éviter le tronçon escarpé du départ en empruntant le GR (gain de temps : une petite demi-heure ?).

Dernière descente directe (10 bonnes minutes de gain de temps).

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