L'Aigoual : le résumé

explicationsMérite un effortRandonneur moyen
La note des internautes : 16.54 - Nombre de notes : 24
Secteur géographiqueCévennes
Carte IGNTop25 2641 ET
explicationsDate de mise à jour14/10/2010
explicationsDurée3 h 55
explicationsDénivelée350 m
explicationsPériode recommandéemai juin juillet octobre

L'Aigoual : le topo

Parcours

Avertissement : Certains topos n'ont pas été actualisés depuis longtemps (plusieurs années parfois). Pour obtenir des infos plus récentes, veuillez prendre connaissance des commentaires des internautes.

A partir du monument G.Fabre, emprunter la petite route très usée qui monte. A la première fourche, prendre à droite. Arrivé à la maison (Maison Familiale de l'Aigoual), prendre un chemin en épingle à droite (photo).

GPS 543655 4884180 1368 m

Ce beau chemin sous les hêtres rejoint un peu plus haut la draille qu'on prend à droite. On est maintenant sur le GR.

On traverse les installations de la station de ski de Prat Peyrot, pistes et téléskis puis on rejoint la route. La prendre à gauche. Dépasser un premier bâtiment en forme de rotonde sur la droite, puis un parking réservé, puis un second bâtiment qui est celui de la gendarmerie et deux mètres après ce bâtiment, prendre tout de suite un sentier à droite balisé GR.

Il s'ait d'une fort agréable contre allée boisée qui longe la route à quelques dizaines de mètres de celle-ci. Après quelques minutes, on coupe une route. Viser en biais à gauche le départ de deux larges chemins, matérialisé par des panneaux jaunes. Parmi ces deux chemins, prendre celui de gauche, balisé GR en direction de Cabrillac 7,5 Km.

GPS 544437 4885054 1409 m

On continue sur un fort sympathique tracé herbeux dans la forêt de hêtres, de pins et d'épicéas . On suit scrupuleusement le balisage GR. Le sentier s'approche une première fois de la draille puis vire à droite et ensuite à gauche avant de se rapprocher à nouveau de la draille. Ici, on laisse partir à droite un chemin herbeux et on continue sous les arbres sur une sente qui rejoint cette fois la draille.

On remonte cette draille en utilisant une sente qui lui est parallèle et qui est beaucoup plus sympathique. Plus haut, la sente et la draille se confondent, on est alors dans une zone herbeuse et apparaissent à droite les premières vues vers le Nord-ouest. On continue à s'élever et on rejoint la route.

Aller en face, marcher dans l'herbe sur le côté droit de la route, au large de celle-ci si on le souhaite. Dépasser les immenses pylônes et viser le bâtiment de l'Observatoire de l'Aigoual. Arrivé à sa hauteur, le contourner par la droite (1 h 15).

On est au sommet de l'Aigoual et les vues dans toutes les directions sont vraiment remarquables par temps clair. Et dans tous les cas, l'impression d'espace est immense avec ces grandes pelouses d'altitude s'étendant de tous côtés.

On poursuit le parcours en direction de l'Est en suivant le sentier balisé GR. Offrant de grandes vues sur la gauche, il finit par rejoindre la route. Prendre celle-ci à droite, faire vingt mètres jusqu'au menhir puis prendre la piste à gauche. Faire encore quelques dizaines de mètres et laisser à droite un sentier balisé GR. C'est celui par lequel on va revenir dans un petit moment.

GPS 547099 4885281 1497 m

On continue sur la piste en direction d'Aire de Côte à 7 Km. Cette piste fait rapidement une épingle à gauche puis on arrive à une barrière. A ce niveau démarre à droite un sentier non balisé. S'engager dessus et s'élever gentiment dans une pente douce au milieu des pins et des myrtilles. Après quelques minutes, on abandonne ce paysage pour déboucher brutalement sur la crête et le choc est violent ! On passe en un instant des formes arrondies et des pentes douces du versant Nord aux formes aiguisées et aux pentes abruptes du versant Sud. Un grand moment !

A cet endroit, une pause s'impose et justement la place ne manque pas. Une fois remis de nos émotions, on s'engage sur l'impressionnant Sentier des Botanistes qui démarre à droite en traversée horizontale et qui pendant quelques minutes intenses va nous permettre de dominer de 1200 mètres les vallées cévenoles du sud du massif.

On arrive ensuite à un angle de la montagne et le sentier vire à droite pour prendre la direction de l'Ouest. D'ici, la vue s'ouvre jusqu'à L'Espérou. On poursuit et on entre progressivement en forêt. En quelques minutes, on retrouve le carrefour cité précédemment. On reprend la piste à gauche, on rejoint la route au niveau du menhir et on la prend cette fois à gauche. Après quelques mètres, on prend un sentier à gauche indiquant l'Arboretum de l'Hort de Dieu.

Il s'agit du fameux sentier des 4000 Marches. On ne va toutefois en descendre qu'une petite partie. En effet, au premier carrefour, on prend à droite toujours en direction de l'Arboretum. Encore une petite descente et on coupe une piste. Poursuivre en face en suivant le panneau.

GPS 547056 4884977 1428 m

On sort rapidement de la forêt dans une zone de genêts et les vues s'ouvrent brutalement vers le Sud. Quelques minutes et on retrouve une zone arborée. Le sentier est très bien tracé et il atteint un carrefour. Prendre en épingle à gauche le Sentier de Visite Privilégiée.

Un petit bout dans une belle forêt mixte et le sentier fait une épingle à droite. Ici, il faut s'éloigner de quelques dizaines de mètres pour aller jeter un oeil au remarquable belvédère (2 heures). Beaucoup de vide à cet endroit !

Une fois revenu sur le sentier qui s'appelle maintenant Charles Sauvage, on poursuit une agréable descente dans la hêtraie jusqu'à venir buter sur un grillage à proximité d'une clairière. Le sentier fait alors deux épingles puis atteint un carrefour. On prend à gauche en suivant le sentier de visite privilégiée et les flèches jaunes.

GPS 546695 4885001 1304 m

On descend en virages, on franchit une première passerelle. On remonte, on franchit une nouvelle passerelle auprès d'une cascade. Puis on arrive à un carrefour où on prend à droite en suivant la flèche jaune.

On monte, on traverse une nouvelle passerelle avec une plus petite cascade, on fait un bout horizontal et on débouche sur un chemin à hauteur d'un monument à la gloire des botanistes de l'université de Montpellier. Prendre le chemin à droite en descente en direction du Laboratoire.

Descendre donc une ou deux minutes et arrivé à hauteur du Laboratoire, quitter le chemin pour un sentier en biais à gauche. C'est le sentier L.Rauwloff.

Celui-ci traverse une clairière, passe derrière des panneaux solaires puis effectue une épingle à gauche et se met à monter sérieusement parmi les rochers, les genêts, les cades, les chênes et plus haut parmi les alisiers et les hêtres. Puis un sentier arrive de la droite et quelques mètres après on débouche sur une piste qu'on emprunte à gauche.

GPS 546526 4885154 1367 m

On attaque le retour vers le parking qui se va se dérouler entièrement sur piste. Lors de la première partie de ce parcours, la forêt est généralement belle, les sous bois agréables et les bords de chemin fleuris au printemps et en été. Des points de vue ponctuels mais spectaculaires agrémentent le tout. A la sortie de l'Arboretum, on récupère un chemin qui vient de la droite. Plus loin, à une fourche, on laisse la piste principale pour prendre le chemin forestier numéro 53 à gauche (2 h 55).

GPS 545782 4884503 1377 m

Plus loin, à un carrefour en T, on prend à gauche. Maintenant, on attaque la dernière partie qui est un peu ennuyeuse car il n'y a plus de points de vue. Toutefois, la hêtraie est superbe, notamment en automne, et on traverse successivement quelques très jolis ruisseaux. Sur ce parcours, on ignore une vieille piste qui monte en biais à droite puis dans un virage à gauche, on ignore également une autre piste qui descend à gauche.

GPS 544137 4883948 1315 m

Ici, pour les nostalgiques des Cascades de l'Hérault, vous pouvez prendre ce chemin à gauche et effectuer un aller-retour jusqu'au point de vue des cascades, jusque là où le sentier est encore sans danger. Attention, ça descend, ce qui signifie que pour revenir, ça remonte ! Compter une demi-heure pour cet aller retour sur un chemin sans intérêt, seul le point de vue terminal étant valable.

On termine le parcours toujours sur piste, cette fois en légère montée et on finit par rejoindre la route qu'on traverse pour terminer au parking.

Accès et parking

Se rendre à L'Espérou. Dans le village, prendre la D 986 en direction de Camprieu, Meyrueis et de l'Aigoual. Monter jusqu'au Col de la Serreyrède. Prendre à droite la D 269 en direction de Prat Peyrot et de l'Aigoual. Rouler 1,2 Km et repérer sur la gauche le départ d'une petite route avec également un monument dédié à G.Fabre. Stationner là.

Terrain

Ce circuit se déroule sur des sentiers généralement bien tracés et faciles à suivre où les montées et descentes sont le plus souvent assez courtes. Le dernier tiers du parcours se déroule sur des pistes.

Paysage

La majorité des gens accèdent à l'Aigoual en voiture. Les sportifs rejoignent ce sommet phare des Cévennes par le sentier des 4000 Marches. Les promeneurs empruntent la draille entre Prat Peyrot et le sommet. Ce sont les itinéraires connus et abondamment utilisés.

Pas facile d'inventer des circuits originaux dans ce secteur qui vaut pourtant le détour, c'est le moins qu'on puisse dire !

En complément des circuits partant d'Aire de Côte ou de Cabrillac, en voici un partant à proximité du Col de la Serreyrède. C'est le plus facile des trois.

Il combine un parcours sur les crêtes, un passage par l'inénarrable Sentier des Botanistes, une visite de l'Arboretum de l'Hort de Dieu et une fin de balade reposante sur les belles pistes du versant Sud. Malheureusement, il n'est plus possible de compléter ce circuit par le sentier des cascades de l'Hérault, désormais fermé.

Epoque

Les meilleures périodes sont le printemps et le début de l'été avec les bords des chemins en fleurs, les sous bois verdoyants et les pelouses d'altitude fleuries.

Au mois d'août et septembre, la sécheresse estivale finit par se faire sentir et il faut alors attendre octobre avec les pluies d'automne et les hêtraies colorées pour trouver de bonnes conditions.

Cette balade peut être l'occasion d'une sortie à raquettes en hiver.

Fréquentation

De Prat Peyrot au sommet, la fréquentation est assez importante. Elle est même impressionnante certains dimanches de beau temps, notamment l'après-midi.

Le reste du parcours est plus tranquille quoique l'Arboretum soit tout de même un lieu connu.

Enfin, les pistes de la partie terminale du topo sont très fréquentées en période de champignons.

Eau

Fontaine au sommet de l'Aigoual dans une petite niche plus ou moins face à l'entrée de l'Observatoire(1 h 15).

Raccourcis

Non.

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