Le Roc Nantais : le résumé

explicationsMérite un effortRandonneur moyen
La note des internautes : 17.22 - Nombre de notes : 23
Secteur géographiqueCévennes
Carte IGNTop25 2641 OT
explicationsDate de mise à jour16/04/2011
explicationsDurée5 h 10
explicationsDénivelée730 m
explicationsPériode recommandéemai juin octobre novembre

Le Roc Nantais : le topo

Parcours

Avertissement : Certains topos n'ont pas été actualisés depuis longtemps (plusieurs années parfois). Pour obtenir des infos plus récentes, veuillez prendre connaissance des commentaires des internautes.

Départ.

GPS 524224 4874485 486 m

Du parking, traverser le parc en direction de la route par laquelle on est arrivé. Marcher quelques dizaines de mètres sur cette route puis prendre à gauche la rue du Moulin, indiquée comme rue sans issue.

Cette rue descend puis remonte et arrive au très joli pont de la Prade. Prendre à gauche pour franchir ce pont. Le pont franchi, quitter la petite route pour une piste à gauche. Longer une affreuse bâtisse en brique rouge et juste après, prendre à droite un sentier entre les arbres panneauté Roc Nantais.

GPS 524387 4874544 470 m

Le sentier, discrètement balisé en jaune, traverse des champs et des prés (attention à un carrefour où il faut prendre à droite) puis s’élève d’abord progressivement et ensuite assez fortement au milieu des murets et d’une végétation clairsemée permettant de jolis dégagements vers la village de Nant. Plus haut, le couvert forestier se fait plus dense, on est dans une belle chênaie mais une clôture barbelée le long du sentier assombrit un peu le tableau.

Puis on atteint une portion de sentier vraiment très pentue où les racines des arbres servent de marches. On est maintenant dans une pinède. Heureusement, cela ne dure pas trop et on atteint deux belvédères successifs depuis lesquels on a une superbe vue sur Nant. Passé cet endroit, il faut encore quelques minutes d’effort sur un sentier très pentu et on atteint le haut des falaises.

Le sentier s'élève maintenant beaucoup moins et sinue dans une sympathique pinède. De belles vues s’offrent à nous de temps à autre.

Après quelques minutes, on atteint une bifurcation dans une petite clairière (1 heure). Le sentier continue à gauche mais on va auparavant effectuer un aller-retour au Roc Nantais en empruntant le sentier de droite.

GPS 524692 4875475 825 m

Le Roc Nantais est une falaise située à l’extrémité d’un promontoire. Il faut trois minutes pour atteindre l’extrémité de ce promontoire. Sujets au vertige, ne pas s’approcher du bord, c’est totalement à pic. La vue est vraiment belle sur le village et vers le Nord on distingue les méandres de la vallée de la Dourbie. Une pause puis on fait demi-tour et on retrouve le carrefour de tout à l’heure où on prend maintenant à droite.

Le parcours se poursuit en forêt non loin de la bordure des falaises. De temps à autre, il ne faut pas hésiter à quitter le sentier pour aller jeter un œil aux points de vue successifs qui sont tous aussi intéressants les uns que les autres. On n’oubliera pas de prendre en compte ces détours dans le calcul du temps de parcours.

Une vaste clairière plantée de quelques jeunes pins en bordure de falaise marque le dernier point de vue et à partir de là le sentier est remplacé par un large chemin.

Une dizaine de minutes sur cet agréable tracé et on atteint un carrefour. Prendre une piste à gauche en direction de Cantobre. Marcher une cinquantaine de mètres puis prendre à droite toujours en direction de Cantobre. Il s'agit ici d'unnouveau tracé du sentier qui permet d'éviter un peu de marche sur la piste.

Le sentier rejooint rapidement le fond d’un vallon et commence alors à descendre dans une sympathique forêt de chênes et de hêtres au sous-bois de buis. Plus bas, il s’éloigne du fond du vallon pour progresser rive gauche assez nettement en contre haut. Le sentier est vraiment très bien tracé et la forêt très variée . De belles vues s’offrent à nous en direction des rochers de l’autre versant.

Le bas de la descente se repère parce qu’on aperçoit entre les arbres le magnifique village perché de Cantobre. C’est aussi à ce moment qu’on aperçoit la route (2 h 35) et qu'il va falloir prendre un sentier à gauche (balisé jaune rouge) juste avant la route. Toutefois, je vous recommande en option hors parcours d'emprunter la route à droite et de faire un aller-retour au village de Cantobre, qui est magnifique (environ une demi-heure avec la visite).

GPS 524724 4877961 516 m

Le sentier balisé jeune rouge s’élève d’abord progressivement en dominant la route et en offrant de nouvelles vues vers Cantobre. Puis il vire à gauche et se met à monter violemment en lacets dans la pinède. On atteint finalement le pied d’une belle falaise et on prend à droite horizontalement pour longer celle-ci en la gardant à main gauche. On se retourne alors car c’est d’ici qu’on a la plus belle vue sur Cantobre .

Puis on poursuit sur le sentier, toujours au pied de belles falaises et toujours en traversée ascendante. Le parcours est un peu sportif car sans cesse en montées et descentes avec quelques marches rocheuses. Peu après être passé sous une falaise concave, on découvre une vue sur le camping du Val de Cantobre en contrebas. Brutalement, le sentier coude à gauche et s'élève pour atteindre une magnifique vire taillée dans la paroi.

Puis la montée se poursuit au sein d’une végétation clairsemée. Le sentier est pentu et caillouteux. Finalement, on quitte cet environnement pour pénétrer en forêt sur un sentier mieux revêtu.

Après une bonne vingtaine de minutes, on atteint un carrefour où on prend à droite en descente un sentier maintenant balisé en rouge (3 h 30).

GPS 525083 4876990 794 m

Rapidement, ce sentier franchit une barre rocheuse et à nouveau de superbes vues s’ouvrent vers la vallée de la Dourbie, aussi bien en direction du Nord que du Sud. Plus bas, le sentier entre en forêt et perd de l’altitude en quelques lacets. On atteint alors un carrefour où on prend en épingle à droite avec le sentier balisé en rouge. Une paire de minutes plus tard, à un nouveau carrefour, prendre cette fois en épingle à gauche, toujours avec le balisage rouge.

Enfin, on arrive en bas de la descente et on atteint le camping du Val de Cantobre. Ce camping est une enclave étrangère en terre cévenole. Il est labellisé Eurocamp, manifestement gage de luxe, et ici la clientèle est à peu près à 100 % étrangère. On y trouve tout ce qu’il faut pour vivre en complète autarcie (épicerie, restaurant, etc.) et on y parle exclusivement anglais. Vous pourrez passer à l’accueil demander un plan des sentiers balisés spécialement à l’usage des hôtes du camping mais si vous formulez votre requête en Français, on ne vous comprendra pas !

Une fois arrivé au camping, prenez et épingle à droite et descendez la petite route goudronnée. Au premier carrefour, prenez à gauche une autre petite route d’abord horizontale puis en descente. En bas, au niveau d’un panneau 10 Km/h, alors que la route tourne à droite, la quitter pour prendre à gauche sur quinze mètres le long d’un grillage et rejoindre une piste gravillonnée. La prendre à gauche, longer une maison avec une clôture.

Juste après cette maison, à un carrefour (4 h 20), ignorer la piste de droite gravillonnée et poursuivre tout droit sur un large chemin herbeux au milieu des champs .

GPS 524095 4876711 517 m

On marche quelques minutes dans cet environnement champêtre puis on passe près d’une maison et une centaine de mètres après, on prend à droite un sentier. On se rapproche ainsi de la Dourbie dans une fort sympathique forêt. Puis on entame une montée en s’éloignant de la rivière. En haut de celle-ci, rien d’étonnant si on redescend en se rapprochant à nouveau de la Dourbie dans un paysage moins arboré cette fois.

Puis le sentier laisse place à une piste et on termine par traverser des champs et des prairies pour rejoindre le pont de la Prade.

Refaire alors à l’envers le chemin parcouru le matin pour retourner à la voiture. On pourra après la balade faire un tour dans le sympathique village de Nant, notamment pour jeter un coup d’œil à la vieille halle aux 5 arcades .

Accès et parking

Sur l’A 75, sortir à la sortie 48 Alzon, Cornus, l’Hospitalet. Une fois sorti, prendre à droite en direction de Nant.

Rouler 9 Km puis quitter la D7 pour la D55 à gauche en direction de Nant.

En bas de la descente, au carrefour, prendre à gauche la D999 et rentrer dans le village de Nant.

Arrivé au centre du village, repérer à gauche une jolie place et à droite un jardin public. Dépasser le jardin puis tourner à droite et stationner là, sur un parking en bordure du jardin. Toilettes à proximité.

Terrain

Au cours de cette randonnée, on trouvera le plus souvent de bons sentiers ou de larges chemins.

Il n’y a pas de réelle difficulté d’orientation.

En revanche, les montées s’effectuent en plusieurs fois et finissent par donner une dénivelée cumulée non négligeable.

Paysage

Dans la littérature, il existe déjà des circuits portant le nom de Roc Nantais. Bien évidemment, celui que je vous propose ici n’a pas grand-chose à voir avec les topos déjà existants.

Il s’agit d’un parcours vraiment très original et d’une très grande homogénéité, où il n’y a pas un instant d’ennui et qui comporte des centres d’intérêt aussi différents que des villages, des rochers, des points de vue, des forêts ou une rivière.

La plus part des sentiers ont été balisés par les animateurs du très spécial (je vous expliquerai pourquoi dans le texte) camping le Val de Cantobre à l’intention des campeurs. Mais on peut en profiter aussi..

Epoque

Le printemps est comme d’habitude l’époque idéale pour parcourir ce secteur mais l’automne, en particulier le mois de novembre pour les chênes caducs, est aussi une période favorable.

Fréquentation

Au printemps et en été, vous croiserez certainement pas mal de monde et ce seront essentiellement des hôtes du camping le Val de Cantobre. Celui-ci étant exclusivement fréquenté par des étrangers, vous aurez plutôt intérêt à dire « Hi ! » que « Bonjour » sur les sentiers.

Le reste de l’année, et notamment en automne, c’est le calme plat, ce secteur étant totalement inconnu du public.

Eau

Non.

Raccourcis

On peut couper en passant par Le Martoulet, mais ce serait vraiment dommage de faire ça ! (gain de temps : 1 h 15 mn environ).

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