L'Hortus : le résumé

explicationsMérite un effortRandonneur confirmé
La note des internautes : 16.05 - Nombre de notes : 19
Secteur géographiqueGarrigues
Carte IGNTop25 2742 ET
explicationsDate de mise à jour03/12/2016
explicationsDurée4 h 15
explicationsDénivelée450 m
explicationsPériode recommandéedécembre janvier février mars avril

L'Hortus : le topo

Parcours

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Avancer un peu sur la route en direction de Rouet et, après moins de cent mètres, repérer à gauche le départ d'un large chemin. Ce chemin d'abord à peu près horizontal, se met ensuite à s'élever.

Après un petit quart d'heure, fin du grand chemin. Aller à gauche pour accéder à un point de vue. Ceci fait, prendre le sentier horizontal qui prolonge la piste.

Après deux minutes, on atteint une fourche peu visible. Prendre le sentier de gauche. On longe le rebord du plateau au plus près. Le sentier, étroit, se faufile sous les arbres puis un barbelé nous rejoint à main droite.

Trois minutes après le carrefour précédent, alors qu'on est sur une partie plane et bien revêtue et tandisqu'on s'approche à une cinquantaine de mètres d'un bastion rocheux, on atteint un carrefour.

Je donne toutes ces précisions car il semble que nombre de randonneurs ratent ce carrefour qui me semble pourtant bien visible. A noter en date de décembre 2016, qu'un balisage rouge fluo marqué au sol, indique ce carrefour.

A ce carrefour, prendre le sentier de gauche qui descend. On reviendra par celui qui continue tout droit.

Une dizaine de minutes de descente et on arrive à un carrefour à 4 branches. Continuer en face. Rapidement, le sentier s'élargit. Continuer à descendre. On rejoint une piste carrossable. La prendre à droite. Ne pas continuer sur le sentier qui descend en face.

Il va falloir maintenant marcher un gros quart d'heure sur cette piste arborée un peu monotone. C'est l'occasion de laisser divaguer votre esprit ou de discuter le bout de gras avec votre voisin(e) , mais ne débranchez quand même pas trop le cerveau car il ne faudra pas oublier de quitter la piste.

Pour ce faire, repérer un ancien chemin d'exploitation qui part en épingle à gauche en descente. Rapidement, il effectue un virage serré à droite puis se transforme en agréable sentier arboré.

Un peu moins de dix minutes de descente bien agréable et on atteint un carrefour. Ne surtout pas aller à gauche, ça va au Mazet avec ses habitants grincheux. Prendre à droite et poursuivre sur un très agréable sentier dans une belle forêt mixte, pins et chênes verts, avec de riches sous bois.

Après un peu plus d'un quart d'heure sur ce sentier, on débouche dans une vigne. Noter sur la droite la vue en direction de la falaise de l'Hortus, impressionnante. Poursuivre sur un chemin qui passe sous quelques pins et entre deux vignes. Arrivé à l'extrémité de la vigne de gauche, tourner à gauche afin de continuer à longer la vigne à main gauche. Quelques dizaines de mètres et on atteint un carrefour en T. Prendre à droite.

Noter ici le soin qui est apporté à ce vignoble. Superbes murs de soutènement, rigoles, plantation des pieds de vigne en terrasses, sous bois environnants bien dégagés.

On quitte la zone de vignes en retrouvant un sentier. Une minute plus tard, notre sentier rejoint un chemin carrossable. Noter une maison en contre haut à droite. Une paire de minutes de plus et on longe sur la droite un superbe jardin méditerranéen (ne pas entrer, c'est privé).

Juste après ce jardin, le chemin s'incurve à gauche, il faut le quitter et poursuivre sur un sentier à droite qui rentre à nouveau en forêt.

Une bonne dizaine de minutes sur un sentier à nouveau très agréable et on débouche sur une piste au niveau d'un parking (1 h 35).

Prendre la piste à droite. Marcher quatre minutes puis quitter la piste pour un sentier à gauche dont le départ est marqué par un cairn.

Ce très bon sentier balisé en jaune s'élève progressivement dans le versant sud, longeant quelques beaux rochers, pour, après un dernier raidillon, atteindre un carrefour en T. Prendre à droite. En quelques dizaines de mètres, on rejoint la base du château de Viviourès.

On franchit la brèche située au pied du château. Belle vue des deux côtés, aussi bien côté Sud vers le Pic St Loup juste en face que vers le Nord, en direction des Cévennes.

Une fois franchie la brèche, le sentier passe donc en versant Nord. Ignorer un sentier à gauche qui descend et marcher encore une ou deux minutes jusqu'à un autre carrefour. Ici, je vous recommande fortement d'effectuer l'aller-retour au château de Viviourès en empruntant le sentier de droite.

C'est l'histoire de cinq à six minutes, plus la visite. Le site est vraiment remarquable. C'est aussi un lieu de picnic idéal si c'est pour vous l'heure de manger (2 h 05).

Redescendu au carrefour, on emprunte désormais le sentier balisé en jaune. Malgré sa fréquentation, ce sentier qui relie le château de Viviourès et le sommet de l'Hortus a toujours été un morceau difficile à avaler. Alternant taillis serrés et lapiaz, montées et replats, s'éloignant du rebord du plateau pour s'en rapprocher, se démultipliant parfois, il est désormais un peu plus aisé à suivre grâce au balisage jaune non officiel mis en place. A noter que lorsque les balises jaunes viennent à manquer, on peut s'appuyer sur les cairns.

A noter également qu'après une minute sur ce sentier, il y a une bifurcation et qu'il faut prendre à gauche en ignorant à droite une trace balisée en rouge. Celle-ci suit la crête au plus près mais le terrain y est vraiment très mauvais, et ceci pour un résultat pas forcément spectaculaire.

Pour le parcours jaune, il faut compter trois quarts d'heure d'effort pour rejoindre le sommet, plus ou moins bien individualisé (2 h 55).

Juste après le sommet, le sentier quitte franchement le bord du plateau. On atteint un carrefour avec un panneau Rouet Chasse Gardée. Prendre à droite. On se faufile dans une végétation touffue, on laisse à droite une sente qui plonge dans une entaille de la paroi et on arrive à un second carrefour.

Aller à droite en suivant un balisage fluo. On retrouve alors le bord de falaise. Un peu plus loin, ne pas manquer de se retourner pour admirer l'imposante masse rocheuse. On reprend ensuite notre cheminement. Le balisage est absent sur cette première partie de descente et il faut parfois chercher son chemin.

Ceci n'empêche pas qu'on se régale car les vues sont remarquables vers la droite et on longe parfois le bord de falaise au plus près.

Plus bas, après une bonne vingtaine de minutes, on récupère un barbelé à main gauche et à partir de là, on ne risque plus de se perdre : si on va trop à droite, on fait une chute de quelques centaines de mètres, sI on va trop à gauche, on se fait rappeler à l'ordre en se faisant lacérer la peau ou les vêtements.

Vingt à vingt cinq minutes de plus, pas toujours en descente mais avec toujours beaucoup de plaisir, et on dépasse une borne IGN de 1948. On est ici au point côté 455 sur la carte.

On marche encore en bord de falaise pendant un quart d'heure puis on effectue une courte descente bien raide qui nous ramène au carrefour du matin.

On continue tout droit, on refait le chemin à l'envers et on retrouve le parking (4 h 15).

Accès et parking

Se rendre à St Mathieu de Treviers. Emprunter la D 17 vers Valflaunes, Sauteyrargues, Claret, Quissac.

Rouler un peu plus de 3 Km puis, au giratoire, prendre à gauche la D17E6 vers Valflaunes, Pompignan.

La route traverse les vignes puis s'élève en virages pour atteindre le causse. En haut de la montée, au carrefour, prendre à gauche la D122 vers Rouet.

Stationner tout de suite à droite, sur le bas côté.

Terrain

On est en zone calcaire. Le lapiaz et le caillou sont rois. Du classique pour ce secteur, mais un parcours assez éprouvant physiquement malgré sa faible durée.

Paysage

Le point fort de ce circuit est le parcours de crête. Cela dure assez longtemps et le plaisir est vif car on observe tour à tour l'imposante face Nord du Pic St Loup, le château de Montferrand, la plaine jusqu'à la mer et l'enfilade des falaises de la face Est. Vers le Nord, de belles vues lointaines en direction des Cévennes sont aussi appréciées.

Egalement au programme de beaux sentiers dans une végétation typiquement méditerranéenne et les ruines du château de Viviourès.

Epoque

On prendra particulièrement du plaisir à réaliser cette balade en hiver, du fait de l'excellente exposition au Sud et à l'Est. De plus, la végétation est essentiellement sempervirente, malgré quelques zones de chênes caducs en versant Nord. Au printemps et en automne, les conditions restent bonnes. En revanche, éviter l'été trop chaud.

Fréquentation

Ce circuit semble pas mal fréquenté depuis quelques années.

Eau

Non.

Raccourcis

Non.

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